Das Herz Von New Orleans - Stimmen Aus Der Stadt

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Anonim

Der Hurrikan Katrina in New Orleans lässt sich nicht vermeiden. Eine Version der Stadt existierte vor der Katastrophe und eine nachweislich andere jetzt. Dreizehn Jahre sind vergangen, und dennoch bleibt es Teil des täglichen Gesprächs der Stadt, das ihrem Charakter innewohnt.

Es gibt drei Dinge, die New Orleans immer außergewöhnlich gut gemacht hat: Essen, Alkohol und Musik. Der Appetit der Stadt, diese Freuden anzunehmen - und das Talent, sie zu liefern - scheint in den Jahren nach Katrina eine zusätzliche Bedeutung erhalten zu haben. New Orleans 'Fokus auf Spaß ist die Art und Weise, das Hier und Jetzt zu feiern und sich in der Erkenntnis zu trösten, dass nichts für immer andauert.

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Als das 300-jährige Bestehen von New Orleans zu Ende geht, sprach ich mit drei Personen, die die Anklage in ihrer weiteren Entwicklung führten. Das hatten sie zu sagen.

Isaac Toups, Küchenchef und Inhaber von Toups Meatery

"Oh ja Mann, du kannst die Freak-Flagge hissen, wie du willst." Isaac Toups, Küchenchef und Inhaber von Toups 'Meatery and Toups South, ist offen über die liberale Haltung der Stadt. „Als ich in New Orleans ankam, habe ich mich verliebt. Ich könnte komisch sein, Marilyn Manson zuhören - niemand kümmerte sich darum. “

Isaac ist ein Vollblut-Cajun aus der Kleinstadt Louisiana. Seine lebensmittelbesessene Familie ist seit New Orleans im Staat. "Die Toups sind wie Kakerlaken - nur wir können kochen", witzelt er mit geprobter Fließfähigkeit. Etwas, das er vielleicht im Rampenlicht von TopChef, einem Reality-TV-Kochwettbewerb, geschliffen hat.

Isaac-Toups-Toups-Meatery-New-Orleans
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Chef Isaac Toups

Ich treffe Isaac zum Abendessen im Toups Meatery in der Innenstadt, wo er keine Zeit damit verschwendet, mir die Geschichte zu erzählen, wie er dahin gekommen ist, wo er ist. Nachdem er jahrelang in der gehobenen Gastronomie gearbeitet hatte, sagte er, er habe beschlossen, es alleine mit einem Restaurant zu machen, das "zeitgenössisches Cajun" -Essen in einer unkomplizierten Umgebung serviert.

„Zieh dich aber an, lass deine schicken Klamotten und hol dir fortgeschrittene Wurstwaren. Ich möchte eine ungezwungene Atmosphäre. Kleiderordnung: Brieftasche “, sagt er.

Seine Haltung, erklärt er, ist gleichbedeutend mit der neuen Haltung nach Katrina New Orleans. „Die Leute wollen sich nicht mehr alle vorstellen. Sie wollen nur etwas zu essen, das gut ist. Als die Leute [nach Katrina] zurückkamen, waren sie etwas wertschätzender - es gab weniger Snootiness. “

Er gibt lebhaft zu, dass er zu Beginn T-Shirts verkaufen wollte, die mit dem Slogan "Foie Gras in Ihren Flip Flops" bedruckt waren. Sein Restaurant ist am bekanntesten für seine 25-Dollar-Tafel. Unter den unzähligen Häppchen gibt es frische Wurstwaren nach Cajun-Art, Hühnerleber-Mousse, Knistern und kandierte Schweinebauchstücke.

Toups-South-Restaurant-New-Orleans
Toups-South-Restaurant-New-Orleans

Die Food-Bar im Toups South © Denny Culbert

Für diejenigen, die ihr Cholesterin beobachten, ist es verheerend. „Du wirst mit Gicht hier abreisen“, scherzt er, während ich mit meinen Händen alles in Sichtweite schnüffle. Am Gaumen ist dies jedoch ein herrliches Zeug: vollgepackt mit großen amerikanischen Aromen, aber mit einer Geschicklichkeit, die Sie von der modernen europäischen Küche erwarten würden.

Isaac ist nie lebhafter als bei der Verteidigung seiner Ausleihe von Kochtechniken und Zutaten aus anderen Küchen. „Ich versuche, vor Ort zu bleiben, aber ich habe eine gereifte Sojasauce aus Korea, die ich benutze. Ist es Cajun? F ** k nein! Schmeckt es? Ja."

Er hat einen Freund auf der Straße, der gerade einen vietnamesischen Ort eröffnet hat und sagt: „Es interessiert niemanden, dass er kein Vietnamesen ist. Es ist lecker."

Isaacs sachliche Haltung, Qualität und Informalität zu vermischen, ist ein Symbol für das moderne New Orleans, und doch ist auch etwas von der alten Garde in ihm, das die Verschmelzung von Kulturen umfasst - genau wie seine Vorfahren. "New Orleans ist ein Schmelztiegel", sagt er. "Wir haben die Kultur des Essens in dieser Stadt - und wir haben sie beibehalten."

Während wir unseren gemeinsamen Abend abrunden, überlegt er, was es heute ist, ein New Orleaner zu sein. "Wir leben, um zu essen", sagt er. „Wenn du nicht gerne isst, werden wir nicht mit dir rumhängen. Du bist nicht witzig."

Abigail Gullo, Chef-Barkeeperin bei Compère Lapin

Abigail-Gullo-Compere-Lapin-New-Orleans
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Abigail Gullo beim Compère Lapin

"Ich wage es, irgendwo anders auf der Welt zu finden, wo Sie zu 17 Orten gehen können, die alle zu Fuß erreichbar sind, und einen anständigen Mai Thai bekommen", sagt Abigail Gullo, die stolz auf die Dichte hochwertiger Cocktailbars in New Orleans hinweist. "Dies ist die produktivste, leckerste und konzentrierteste Cocktailstadt der Welt."

Ich lerne schnell, dass Abigail keine Superlative scheut. Tatsächlich ist sie überhaupt nicht schüchtern. Als "New Yorker Köter", wie ihre Mutter sie beschrieb, verbrachte Gullo ihre prägenden Jahre im Big Apple als "Lehrerin und Darstellerin", bevor sie in den Getränkehandel einstieg. "90% der Schauspieler reagieren. Um ein guter Darsteller zu sein, muss man ein guter Zuhörer sein - und das ist die ultimative Fähigkeit eines Barkeepers."

Ich treffe sie im Compère Lapin, einem gehobenen Restaurant im Lagerviertel von New Orleans. Abigail ist hier hinter der Bar verantwortlich. Nach einer kurzen Beratung lässt sie ihre Kollegin mit korsischem Wermut eine Variation eines Manhattan für mich vorbereiten. Sie scheint fröhlich zu sein, wenn ich ihr sage, dass es mein Lieblingscocktail ist - und dass der Korsiker meines Vaters.

Compere-Lapin-Cocktail-New-Orleans
Compere-Lapin-Cocktail-New-Orleans

Compère Lapins South Paw Swizzle Cocktail © Josh Brasted

Abigail erklärt ihre Entscheidung, in die Stadt zu ziehen: „Jemand hat mir einmal gesagt, dass man erfolgreich sein muss, um in NYC zu leben. Um in LA zu leben, muss man gut aussehen, aber um in New Orleans zu leben, muss man einfach sei du selbst. Sie beschreibt die Stadt als einen Ort, dessen Kleinstadtgefühl (weniger als 400.000 Einwohner) mit einer engen Gemeinschaft hochwertiger Barkeeper verbunden ist. "Ich liebe klassische Cocktails und [dachte] niemand wusste mehr, wie man sie macht - bis ich nach New Orleans kam."

Abigail erklärt weiter, wie die Kultur des Teilens von Getränken in New Orleans in das tägliche Leben eingebunden ist, verbunden mit den Ritualen und jährlichen Veranstaltungen der Stadt. "Bei Mardi Gras trinkt jeder auf der Parade-Route 'Go-Cups' Daiquiris", sagt sie.

Daiquiris mag für Partys Spaß machen, aber der Inbegriff des New Orleans-Cocktails ist der Sazerac, eine starke Zubereitung auf Roggen-Whisky-Basis, deren Zutaten systematisch die Geschichte der Handelsvergangenheit der Stadt erzählen. „Bevor die USA überhaupt ein Land waren, kam Whisky auf Flachbooten aus dem Norden herunter, während Bitter aus Europa oder der Karibik kamen. Alles ging durch New Orleans “, sagt sie.

Cocktailfans, die sich für die ganze Geschichte interessieren, werden es lieben, mit der lokalen Expertin (und guten Freundin von Abigail) Elizabeth Pearce eine Trinkreise durch das French Quarter zu unternehmen, die auf witzige Weise ein Bild von Nolas alkoholfarbener Vergangenheit malt, während die Gäste sich über ihre vorgefertigten Getränke freuen.

Während Katrina kein Thema ist, an dem sie gerne lange festhalten möchte, scheint Abigail in einer Sache sicher zu sein: „Wie nahe wir dem Verlust dieser Stadt gekommen sind, hat uns dazu gebracht, unsere Traditionen fester zu halten. Die Cocktailszene hier ist besser als je zuvor. “

Winston Turner, Posaunist bei den Brass-A-Holics

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Winston Turner von Brass-A-Holics

Es ist Abenddämmerung und ich sitze auf einer Parkbank mit Winston Turner, einem heißen Posaunisten bei den Brass-A-Holics, seit 2010 Hauptakteuren der NOLA-Jazzszene. Wir sind auf dem Washington Square. Ein paar Meter entfernt befindet sich die legendäre Frenchman Street, in der sich eine Vielzahl lebhafter Bars befindet, die immer noch "echten Jazz" spielen.

Ich frage ihn, was Musik für New Orleans bedeutet. Er schaut durch die wimmelnden Mücken in den sich verdunkelnden Himmel und sagt sehr langsam: „Mann, es ist wie… die Korrelation des Mondes mit der Erde. Wenn sich die Erde nicht richtig dreht, wird es ein Problem geben. “

New Orleans ist der einzige Ort, an dem Winston weiß, wo er mit einem Instrument seinen Lebensunterhalt verdienen kann. „Ich hatte Freunde - phänomenale Musiker - die hier abreisen und zurückkommen müssen. Die Art und Weise, wie es hier angenommen wird, ist anders als an jedem anderen Ort. “

Hier wurde zu Beginn des 20. Jahrhunderts die Jazzmusik erfunden. Zu seinen unzähligen Einflüssen gehörte die Musik von Blaskapellen, wie sie an Paraden, die sich an einem bestimmten Wochentag durch das French Quarter schlängeln, immer noch zu sehen und zu hören sind.

„Als Kind sah ich die Karneval-Paraden die Straße entlang kommen. Wenn Sie in einer Blaskapelle waren, waren Sie wie ein Fußballspieler. Tatsächlich geht man hier zu einem Fußballspiel, und die meisten Leute besuchen die Band tatsächlich “, sagt er.

Winston schnitt sich in seiner Highschool-Blaskapelle die Zähne ab, bevor er sich ein Messing-Outfit anzog. „Dann merkt man, dass es von der Blaskapelle eine ganz andere Ebene gibt - Jazz. Das kann man nicht perfektionieren. Es gibt immer so viel Raum für Verbesserungen. “

Messing-A-Holics-New-Orleans-USA
Messing-A-Holics-New-Orleans-USA

Die Brass-A-Holics ©

Nach 30 Jahren mit einem Horn in der Hand ist Winston immer noch besessen davon, nicht nur zu spielen, sondern auch zuzuhören. Ich frage ihn, ob er zu Hause einen Schallplattenspieler hat, aber er hat ihn - und alles andere - im "Hurrikan" verloren.

„Plötzlich ist alles weg, was du in deiner Welt weißt. Wir haben versucht, unsere Kultur an andere Orte zu bringen, aber sie wurde nicht wirklich unterstützt. Wir wussten, dass wir so schnell wie möglich nach New Orleans zurückkehren mussten, oder wir hatten das Gefühl, dass [die Musikszene] sterben würde. “

Glücklicherweise waren ihre Zuhörer bei ihrer Rückkehr hungrig. „Leute aus New Orleans, wir sind wie verwöhnte Gören. Wir verstehen nicht [die Worte] 'Die Nacht ist vorbei'. Hier ist jeden Tag Karneval und Halloween! Nirgendwo sonst [in Amerika] ist das so. “

Alle Rivalitäten oder Spaltungen innerhalb der Musikbruderschaft verschwanden nach Katrina. Mit abnehmenden Zahlen brauchten sie einander, um neue Bands zu gründen, so entstanden Winstons eigene Brass-A-Holics.

Winston erklärt, wie seine Band bekannte Pop-Texte auf originale Jazz-Kompositionen anwendet, um die Musik zugänglicher zu machen. „Der Wettbewerb ist jetzt wieder heiß. Ich muss dich dazu bringen, mich sofort zu mögen - und es dann allen anderen erzählen “, sagt er.

Ein paar Tage später gehe ich zu den Brass-A-Holics, die im gehobenen Jazz Playhouse in der Bourbon Street ein fantastisch unterhaltsames Set spielen. Ich gehe hinein und setze mich mitten durch ihr erstes Lied. Über das Mikrofon sagt Winston: "Kiki, liebst du mich?!"

Damien war Gast im B am Canal New Orleans, wo die Zimmer ab 149 USD pro Nacht erhältlich sind. Weitere Informationen zum Ziel finden Sie unter neworleans.com.

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